La curiosa anécdota de Dantzing

George dantzigDocumentándonos para nuestro post de la semana pasada sobre El indomable Will Hunting, descubrimos una preciosa anécdota que fue la que inspiró el comienzo de la película.

George Bernard Dantzig (1914-2005) fue un gran matemático norteamericano, descendiente de una familia rusa. De hecho, su padre, Tobías Dantzing, también fue un destacado matemático que se vio obligado a emigrar a Estados Unidos.

George Dantzing destacó en ciencias desde muy joven, y decidió estudiar la carrera de matemáticas y física.

Un día mientras era estudiante, su profesor planteó en la pizarra dos problemas estadísticos que hasta el momento no tenían solución. Dantzing llegó tarde a aquella clase, y cuando vio los dos problemas planteados y sin resolver pensó que eran deberes para resolver en casa.
Según palabras del propio Dantzing, los problemas le parecieron “un poco más complicados de lo normal”, pero tras varios días de trabajo los solucionó y se los entregó a su profesor.

Días más tarde, Dantzing recibió una llamada de su profesor en la que le dio la noticia de que eran correctos, y fue entonces cuando nuestro protagonista se enteró de que la solución era desconocida hasta ese momento y por tanto que había sido capaz casi sin querer de hacer un notable descubrimiento matemático.

Esta historia se exageró durante años, pero el propio George Dantzing confirmó en sus últimos años de vida que todo ocurrió tal y como os lo hemos contado.

Es interesante conocer que nuestro protagonista se unió a las fuerzas armadas durante la II Guerra Mundial, en la que trabajó como estadístico y los problemas reales que se encontró allí hicieron que fuera capaz de crear la Programación Lineal, que es una rama de la estadística que se dedica a optimizar resultados. Además, Dantzing también fue el matemático que desarrolló el método del Simplex, que es un algoritmo esencial para la resolución de problemas lineales.

Es maravilloso ver como en ocasiones un malentendido consigue que la humanidad avance un paso y como el ser humano es capaz de superarse creyendo que puede conseguir un objetivo. A veces la actitud ante la vida solo depende de la motivación.

@JcVirin

One Response

  1. Eder José 13 Junio, 2015

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